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Et si les drones étaient la solution pour protéger les cultures des insectes ravageurs ? C’est en tout cas ce qu’essaye de prouver XAG, un fabricant de drones basé à Guangzhou en collaboration avec Bayer Crop Science. Les premiers tests montrent des résultats époustouflants : 98% des insectes ravageurs (des Spodoptera frugiperda) auraient été éliminés. Les agriculteurs pourraient gagner en efficacité Le rapport révélé par Bloomberg précise que les drones sont chargés de propager un insecticide à faible toxicité (d’après les autorités chinoises). C’est dans la province du Yunnan, dans le Sud-Ouest de la Chine, que les premiers essais ont été menés. Des drones plutôt que des tracteurs ! Un gain de temps pour les agriculteurs et un bon moyen de se concentrer sur des tâches à plus forte valeur ajoutée. Les tests sont particulièrement concluants puisqu’ils montrent pour le moment des résultats quasiment parfaits. Les drones ont exterminé 98% des…

Une fusion intéressante entre deux domaines qu’on pense bien différents se fait de plus en plus. Après le robot qui découpe la salade développé par l’Université de Cambridge, et  les fermes digitales comme Mimosa, c’est au tour du MIT d’annoncer la naissance d’une intelligence artificielle qui optimise notamment les saveurs du basilic ! Cette innovation est le fruit de la collaboration du MIT, du MIT Media Lab, et de l’Université du Texas autour d’une étude qui avait pour objectif d’automatiser et de perfectionner l’agriculture. Cette automatisation de l’agriculture doit être capable de prendre en compte plusieurs variables, notamment le sol, les caractéristiques de la plante, la fréquence et le volume d’arrosage, ou encore la lumière. En plus de cela, il est nécessaire de savoir si les saveurs de la production correspondent aux attentes des consommateurs. Caleb Harper, du MIT, explique que l’intérêt de cette technologie est de développer un outil…

Tandis que la Chine était récemment devenue la première nation à atterrir sur la face cachée de la Lune, elle nous prouve maintenant qu’elle peut avoir la main verte sur n’importe quelle terre potentiellement cultivable. Selon l’administration spatiale nationale chinoise, la Chine a en effet réussi à faire pousser des graines de coton sur la Lune. Un exploit qui laissera sans doute une trace majeure de l’empire du milieu dans l’histoire spatiale de l’humanité. Depuis le 3 janvier, le robot chinois Chang’e 4 a été envoyé sur la face cachée de la Lune, sur laquelle les cosmonautes procèdent à de nombreuses analyses. D’ailleurs, le 11 janvier, le robot avait rapporté une image à 360° de cette dernière. Une superbe image de cette fameuse face cachée que nous n’avons jamais pu apercevoir depuis la terre. Lors de son envoi, Chang’e 4 transportait en son sein des graines de pommes de terre,…

Le milieu de l’agriculture va décidément connaître de profonds changements. Alors qu’on vous présentait récemment l’agriculture verticale pour augmenter la productivité, d’autres chercheurs américains ont trouvé une alternative. La transmission de virus par les insectes. Ces virus inoffensifs permettront de changer rapidement l’ADN d’une plante et la prémunir ainsi de toutes catastrophes. Quel rapport avec les armes bactériologiques ? Un collectif de scientifiques, dont le français Christophe Boëte, craignent que l’invention soit usée pour diffuser des virus nocifs. Ironie du sort, le projet de recherche, « Insect Allies », est développé par la DARPA. Une agence du département de la défense américain consacré à la recherche militaire. Une innovation pour le meilleur.. C’est dans le magazine Science, le 4 octobre dernier, que l’accusation a été portée. Et si le projet Insect Allies, si bénéfique en apparence, était utilisé à de mauvaises fins ? Originellement, le projet a été conçu afin…

L’agriculture est en mouvement et avec salon de l’agriculture (qui se tient jusqu’au 6 mars 2016) c’est l’occasion de revenir sur la plateforme participative Miimosa qui lance un tout nouveau projet : la ferme digitale ! La transformation digitale n’est pas que pour les grands groupes elle se fait aussi dans le milieu agricole. C’est un réel engouement ces dernières années qui a fait naître un certain nombre de start-up dans les domaines de la robotique, drône, économie collaborative … Vous ne connaissez pas encore Miimosa ? C’est une plateforme de crowdfunding qui propose à tout à chacun de soutenir financièrement des projets agricoles et de manière générale dans le domaine de l’alimentation. En dehors de financement, ce que Miimosa recherche c’est le partage et la solidarité à travers une communauté active. Pour animer cette communauté de nombreux gains sont à pourvoir en échange de la participation aux projets. Leur…