Jan Koum, le cofondateur de WhatsApp démissionne
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Jan Koum, le cofondateur de WhatsApp démissionne

Les deux cofondateurs de la messagerie sont désormais partis

Jan Koum, le cofondateur de WhatsApp a indiqué qu’il quittait son poste et coupait tous les liens établis avec Facebook.

Pour rappel, l’application de messagerie WhatsApp a été conçue en 2009 par Jan Koum et Brian Acton. Lorsque celle-ci est rachetée par Facebook en 2014 pour 16 milliards de dollars, les deux hommes font une promesse aux utilisateurs de la messagerie chiffrée. Sur leur blog, ils annoncent alors que « WhatsApp restera autonome et sera géré de manière indépendante » et que, surtout, l’application ne partagera pas les données personnelles des utilisateurs avec Facebook. Cependant, quelques mois plus tard, ce dernier force la plateforme de messagerie à changer ses conditions générales afin de pouvoir accéder au numéro de téléphone des utilisateurs de WhatsApp. De la même façon, Facebook se renseigne sur le type de système d’exploitation et de mobile utilisé par l’internaute. Outre la confiance des fondateurs, le réseau social de Zuckerberg trahit également un accord passé avec la Commission européenne, qui indiquait qu’il n’associerait pas « automatiquement et de manière fiable les comptes d’utilisateur des deux sociétés ». De fait, Facebook a été invité à régler une amende de la modique somme de 110 millions d’euros.

Ainsi, Jan Koum quitte WhatsApp en accompagnant sa décision d’un message Facebook dans lequel il indique : « Cela fait presque dix ans que Brian et moi avons lancé WhatsApp, et ça a été une aventure incroyable avec quelques-uns des meilleurs. Mais il est temps pour moi de partir. Travailler avec une petite équipe aussi incroyable a été une bénédiction. Je pars au moment où les gens utilisent WhatsApp de davantage de manières que je ne l’aurais imaginé. L’équipe est plus forte que jamais et continuera à réaliser des choses extraordinaires ».

It's been almost a decade since Brian and I started WhatsApp, and it's been an amazing journey with some of the best…

Posted by Jan Koum on Monday, April 30, 2018

Suite à ce message, Mark Zuckerberg lui a répondu : « Travailler de manière si proche avec toi va me manquer. Je te suis très reconnaissant pour tout ce que tu as fait pour connecter le monde et pour tout ce que tu m’as appris, y compris le chiffrement et sa capacité à prendre le pouvoir des systèmes centralisés et à le remettre entre les mains des gens. Ces valeurs seront toujours au cœur de WhatsApp ».

Si l’échange entre les deux hommes semble cordial, le Washington Post rapporte que le départ de Jan Koum pourrait être dû à la gestion qu’a Facebook du chiffrement et des données personnelles issues de WhatsApp. Le journal rapporte que la démission du cofondateur pourrait être un désaccord contre « les tentatives de Facebook pour utiliser ses données personnelles et affaiblir son chiffrement ». De plus, Jan Koum semble être un fervent défenseur de la protection de la vie privée sur le web, une notion largement mise à mal lors des révélations liées à Cambridge Analytica.

Pour rappel, l’autre cofondateur, Brian Acton a quitté l’entreprise en septembre 2017, lors du deuxième désaccord entre l’application de messagerie et Facebook. À cette époque, ce dernier souhaitait que WhatsApp trouve un réel business model et qu’il monétise son audience. Une initiative qui a donné naissance à WhatsApp Business.

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